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Signe que la prochaine saison est à nos portes, la Ligue nord-américaine de hockey tenait son repêchage universel à Thetford Mines, samedi avant-midi. Avec le tout premier choix de l’encan, les 3L ont misé sur un produit local en sélectionnant le Pistolois Anthony D’Amours.

Ayant passé les quatre dernières saisons au sein de l’organisation de l’Océanic de Rimouski, D’Amours a déjà fait savoir aux 3L qu’il était intéressé à se joindre à sa nouvelle formation dès la prochaine saison. L’arrière de 6 pieds 3 pouces et 218 livres est un joueur reconnu pour son jeu en zone défensive excellant face aux meilleurs trios adverses.  

«Je suis surpris et content que les 3L ont fait de moi leur premier choix. Jouer à Rivière-du-Loup dans la LNAH est pour moi la meilleure option pour pouvoir continuer à jouer au hockey à un bon niveau tout en continuant mes études à Rimouski. J’ai hâte que tout ça recommence et de pouvoir rejouer au Centre Premier Tech», a expliqué le défenseur de Trois-Pistoles lors d’un entretien.

«On voulait avec le premier choix se tourner vers quelqu’un qui allait être heureux de venir jouer à Rivière-du-Loup et c’est le cas d’Anthony D’Amours. Quand je lui avais parlé, Rivière-du-Loup était une place de choix pour lui. Il a un bon physique, toutes les références que j’ai prises sur lui étaient positives. Il était aimé partout où il a joué, c’est un joueur qui se donne. C’est ce qu’on recherchait et on voulait aussi se grossir», a exprimé le directeur général, Karl Boucher au sujet de la sélection d’Anthony D’Amours.

Au deuxième tour, les Louperivois se sont tournés vers un autre ancien porte-couleur des Albatros du Collège Notre-Dame, soit le défenseur Félix-Antoine Drolet. Tout comme D’Amours, celui qui évoluait avec les Voltigeurs de Drummondville en 2020-2021, est prêt à faire le saut dans la LNAH à l’automne. Il est lui-aussi un joueur imposant de 6 pieds 3 pouces et 194 livres.

En troisième ronde, les 3L se sont tournés vers un troisième défenseur consécutif en Danick Crête. Le principal intéressé était un coéquipier de Louick Marcotte avec les Scorpions de Mulhouse dans la Ligue Magnus en France lors de la plus récente campagne où il a récolté 16 points en 22 parties.

Natif d'Edmundston, le défenseur Kevin Gagné est le premier de deux choix de quatrième ronde des 3L. Âgé de 29 ans, Gagné est reconnu pour sa rapidité et ses qualités offensives. Avec leur deuxième choix de la 4e ronde, la formation du Bas-Saint-Laurent s’est tourné vers Kyle Haas. Il est un défenseur robuste de 6 pieds 2 pouces et 220 livres. En 2019-2020, il a été le joueur le plus pénalisé de la ECHL avec 164 minutes de pénalité en 45 rencontres.

En début de cinquième ronde, après avoir choisi cinq défenseurs, les 3L ont sélectionné leur seul gardien de l’encan, soit Alex Leclerc.

Il faudra ensuite attendre jusqu’en septième ronde pour voir Rivière-du-Loup reprendre la parole. L’état-major a alors opté pour un autre défenseur en Xavier Pouliot âgé de seulement 22 ans. Il évolue actuellement avec l’Université York, lui, qui est un autre hockeyeur physique avec sa stature de 6 pieds 2 pouces et 212 livres. Quelques instants plus tard, Rivière-du-Loup a ajouté encore une fois un jeune joueur en faisant l’acquisition des droits d’Hugo Roy. Il est un centre de 23 ans à caractère offensif. Il a passé la dernière saison en Floride dans la ECHL avec les Everblades.

Au huitième tour, le joueur de centre Sébastien Sylvestre a été sélectionné par les 3L. Un attaquant qui a produit offensivement partout où il a évolué capable d’amener également une touche de robustesse. En 2020-2021, il a produit 20 points en 22 matchs dans la Ligue Magnus en France avec Angers. Il est sous contrat en 2021-2022 avec un club professionnel en Belgique.

Avec trois choix de neuvième ronde, Rivière-du-Loup a continué à garnir sa banque de jeunes espoirs en s’emparant de Cédric Paré, Samuel L’Italien et Félix Boivin.

Dans le cas de Paré, il est un ancien de choix de 6e ronde des Bruins de Boston en 2017. Il était le centre d’Alexis Lafrenière lors de sa dernière saison junior avec l’Océanic de Rimouski en 2019-2020 où il a connu toute une saison avec 88 points en 64 parties, dont 37 buts. En 2020-2021, il a fait ses débuts professionnels dans la ECHL avec les Grizzlies de l’Utah récoltant un total de 40 points en 67 affrontements.

Pour ce qui est de Samuel L’Italien, il est un joueur bien connu à Rivière-du-Loup ayant évolué avec les Albatros du Collège Notre-Dame pendant deux saisons entre 2013 et 2015. Le Rimouskois de 23 ans évolue présentement dans les rangs universitaires à Trois-Rivières.

Finalement, Félix Boivin est un coéquipier de L’Italien. Il est un défenseur de petit format, mais à caractère offensif.

Avec son tout dernier choix du repêchage, Rivière-du-Loup a jeté son dévolu sur l’ancien choix de premier tour des Penguins de Pittsburgh en 2009, Simon Després. Le défenseur de 30 ans compte 193 matchs d’expérience dans la Ligue nationale de hockey. Il joue pour l’instant en Allemagne chez les pros.

«Je suis satisfait du repêchage. Comme c’est le cas chaque année, on a perdu des joueurs qu’on avait ciblé. On a voulu opter aussi pour de bonnes personnes à l’extérieur de la patinoire, on ne voulait pas des joueurs à problèmes. On n’a pas mal ramassé toutes les types de joueurs qu’on visait, alors qu’on cherchait à se procurer plusieurs défenseurs. Certains vont se joindre à nous cette année, alors que pour d’autres, ça va aller à dans un an», a conclu Karl Boucher.

Un texte de Vincent Lanoie

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TC / PJ
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1 THETFORD 14 12 2 24 0 0 59 31 28 0.857 34.1 12.34 25.6 14.75
9/61
81.82
12/66
2 SOREL-TRACY 14 9 3 20 0 2 58 43 15 0.714 31.9 13.00 33.4 22.67
17/75
73.53
18/68
3 JONQUIERE 14 7 6 15 1 0 49 48 1 0.536 30.7 11.40 35.1 22.37
17/76
78.33
13/60
4 LAVAL 14 6 5 15 2 1 47 60 -13 0.536 35.8 9.38 32.6 20.90
14/67
79.07
18/86
5 RIV. DU LOUP 14 4 9 9 1 0 57 70 -13 0.321 29.9 13.60 32.4 20.78
16/77
72.97
20/74
6 ST-GEORGES 14 4 9 9 0 1 46 64 -18 0.321 31.7 10.36 35.0 26.56
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